[ASEANLAND]東協峰會將至 歐巴馬首度訪寮

外電整理:Joanne Chang


一年一度的東協高峰會(ASEAN Summit)將於本月6日至8日於寮國首都永珍(Vientiane)舉行。本次峰會除東協各國領袖將出席會議外,美國總統歐巴馬(Barack Obama)也將首度訪問寮國,使鮮少出現在國際舞台的寮國躍升為國際媒體矚目的焦點。

歐巴馬將是歷史上第一位訪問寮國的美國總統,也是他在任內最後一次推動亞洲「再平衡」戰略,以回應中國軍事和經濟實力在東亞區域不斷上升的影響力。路透社指出,雖然寮國因地緣關係深受中國經濟影響,但今年年初上任的寮國新政府似乎有意尋求中國以外的合作夥伴,歐巴馬有望在寮國開啟新的一扇窗。

國際媒體普遍形容寮國是一個「神秘」的共產國家,鮮少被國際媒體報導。寮國地處中南半島內陸,是唯一不靠海的東協國家,與中國、越南、柬埔寨、泰國、緬甸接壤。執政的寮國人民革命黨是寮國唯一執政黨,今年4月上任的國家主席本揚·沃拉吉(Bounnhang Vorachith)與越南關係密切,並主張與中國以外的國家展開多元外交。其上任後出訪首站便選擇越南;而近期越南因南海爭議與中國齟齬,轉而尋求美國的支持。

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美國總統歐巴馬(Barack Obama) Photo credit: Pixabay  CC0 Public domain

不過,寮國和美國之間也並非沒有爭議,雙方關係是否能順利開展也是很大的問題。越戰期間,美國在寮國發動一場「秘密戰爭」,在寮國投下兩百萬噸炸彈,大約三成沒有爆炸,未爆彈成為一個危險的問題。

另一方面,寮國長期對異議人士的打壓,也引發美國對寮國人權紀錄的關注。人權團體呼籲歐巴馬訪問寮國期間,關切寮國政府非法打壓人權的一切行為。2012年寮國人權捍衛者Sombath Somphone「被失蹤」,至今下落不明。

此外,寮國與中國的關係似乎無法說斷就斷。寮國經濟很大一部分依靠中國支撐,而寮國對於中國也具有戰略與經濟價值,是連結中南半島與湄公河流域的重要路線之一。

歐巴馬此次將出席美國與東協峰會(US-ASEAN summit)及東亞峰會,並與寮國國家主席本揚·沃拉吉進行雙邊會談。

資料來源:

作者為Joanne Chang

期望透過旅行更深刻地認識這個世界,期望透過文字傳遞最新的消息,開拓更廣闊的視野。因緣際會下與東南亞研究結緣,喜歡的東南亞美食是清爽的越南菜和酸辣的泰國菜。

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