[政經商情] 國際輿論關注不足 寮國象牙市場威脅大象生存

外電整理:黎柏君


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象牙雕刻。(Photo Credit:又齊@Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

身為世界最大象牙市場的中國,將於今年底前禁止國內象牙買賣,一片風聲鶴唳之下,中國業者紛紛將注意力放在鄰近的東南亞內陸國–寮國(Laos,老撾),在成本低廉、中國減少發放貸款、寮國沒有足夠執法力度的情況下,寮國成為世界上成長最為快速的象牙市場,同時也是走私象牙的溫床。

成長最速的象牙市場

根據肯亞的非營利組織《拯救大象》於9月份的報告指出,身為世界最大象牙消費市場的中國,為了杜絕非法象牙貿易所做出的「努力」,只會將這個產業推向其他市場。

最近在寮國,至少有30間由中國人所經營的象牙商店,如雨後春筍般地在寮國首都永珍和舊首都龍坡邦出現。這些商店多位於中國人所經營的旅館或賭場內部,公開販賣上至象牙雕刻藝術品、珠寶、象牙筷子,下至中國茶、紀念品等商品。這些商店的經營者多半不會說英文、也不會說寮語,他們的主要顧客群仍然是中國觀光客。

象牙市場轉移的遠因,不僅是因為中國和泰國等周邊國家近年來的販賣禁令,近期中國銀行收緊貸款發放,也導致中國國內的象牙買賣陷入現金荒。

《拯救大象》的不具名線報人表示,現在原生象牙的批發價格非常低廉,因為中國老闆沒有足夠的貸款資金,紛紛把象牙轉進口到寮國買賣。該名線報亦指出,寮國有越來越多的中國觀光客,也使得寮國成為有利販賣象牙的環境。

中國訪寮旅客在6年的期間成長了4倍,於2015年已經達到50萬人次,這已相當於8%的寮國人口。

寮國象牙製品怎麼來?

首先,原生象牙一般由位於非洲的盜獵者進口至東南亞地區。接著,大部分的象牙會被送往越南雕刻、加工成為相關製品。最後再由掌控大部分零售管道的中國貿易商進口至寮國。

根據《拯救大象》的調查發現,少數的寮國人似乎也有參與這個成長快速的象牙產業。《拯救大象》的研究員的確曾目睹他們以300美元(約合新台幣9056元)的金額賄賂寮國的海關人員,以說服他們不去查看進口的商品。

儘管寮國象牙產業成長快速,但它本身的獲利並不是那麼可觀。研究員調查發現,近年來如洪水般的象牙從非洲和泰國流入寮國市場,使得原生象牙從2013年的每公斤2,000美元價格(約合新台幣60376元),滑落至現在的每公斤714美元(約合新台幣21554元)。

中國禁令並非萬靈丹

《拯救大象》調查報告的作者表示,從寮國的象牙價格遠低於中國、以及寮國的法制不完善的情況,可以推測非法邊境貿易尚缺完善取締制度。

研究員Esmond Martin也認為,缺乏有效的法律執行力度,只會有越來越多的中國遊客購買這些象牙。

《拯救大象》的創辦者Iain Douglas-Hamilton指出,中國的禁令和其所帶領的反象牙輿論的塑造仍非萬靈丹,周邊國家都必須馬上採取相關禁令措施,才能防止走私客偷渡象牙越過邊界、開設商店。

《拯救大象》報告的主要作者Lucy Vigne表示,不停成長的寮國象牙零售市場,很可能將成為「壓垮非洲大象的最後一根稻草」,並呼籲寮國儘速採取相關措施解決這個日益棘手的問題。她亦指出,寮國政府的不作為、以及國際輿輪力度不強的情況下,使得寮國成為走私象牙的溫床。


新聞來源:

  • Laos is ‘world’s fastest growing’ ivory market (BBC)
  • Ahead of a ban, China’s illegal ivory market has moved to Laos (QUARTZ Africa)
  • The Ivory Trade of Laos (Save the Elephants)

作者為黎柏君

台大政治系畢業,生於台灣小東南亞的桃園,耳濡目染之下、一頭栽進東南亞文化的世界。 語言學習狂熱者,曾用越南語諂媚檳城市場的老闆娘換取極大殺價空間、亦曾幫助站在茶湯會前手足無措的泰國老奶奶點到她想要的珍珠奶茶全糖多冰。

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