[政經商情] 向肥胖宣戰!越南財政部提「含糖飲料稅」

外電整理:黎柏君


日前越南財政部提出五項稅法修正案,包括加值稅(Value-Added Tax, VAT)、特別消費稅、企業所得稅、個人所得稅、以及自然資源保護稅。其中最為引人注目的就屬特別消費稅裡的「含糖飲料稅」了。

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胡志明某商店陳設含糖飲料一隅。(Photo Credit: David McKelvey@Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

財政部向「含糖飲料」宣戰

財政部所提出的含糖飲料稅修正案計劃於2019年起,將含糖飲料課徵10%的稅,希望能解決使越南政府以及國內眾多健康專家感到憂心忡忡的成人和幼童肥胖問題,以及其所導致的諸多慢性病。

所謂修正案中的「含糖飲料」,範圍相當廣泛,包括所有的非酒精飲料(軟性飲料)、能量飲料,甚至擴及無糖的茶和咖啡,不過乳製品不包括在課稅的範疇。

財政部表示,越南成人肥胖比率已經涵蓋全國25%的人口,而五歲以下幼童肥胖比率更從2010年的0.6%躍升到2015年的5.3%,這個數字在胡志明市最為尤甚、達到10.8%,市中心則是12%。這些比率都遠超過世界平均肥胖比率的6.9%,使得越南人罹患高血壓、中風、動脈硬化等心血管疾病的風險大增。

財政部亦指出,除了世界衛生組織(WHO)曾指出含糖飲料對健康有負面影響之外,世界上40個國家也早已針對含糖飲料課稅。在泰國,非酒精碳酸飲料被課予20-25%的稅;寮國課予所有非酒精飲料5-10%的稅,柬埔寨則是10%。

其實這並非越南財政部第一次對飲料以課稅手段「宣戰」,三年前財政部便曾提出對所有碳酸飲料課稅10%的計畫,不過卻無疾而終。

這次的稅法修正案中亦包括將加值稅(VAT)從10%提高至12%,若真的由國會批准通過,往後越南消費者購買飲料的成本增幅將一口氣提升12%。

提案未受青睞 各界反對聲連連

儘管課徵「含糖飲料稅」預期將為越南帶來每年高達5兆越南盾(約為新台幣75億元)的稅收,越南各部會和社會整體卻幾乎一面倒反對。

越南工商部和越南農業部表示,無糖的咖啡和茶被列入含糖飲料之列,而乳製品卻不在課稅範疇,這樣的規劃不甚合理,希望財政部能夠再次審慎考慮修改稅法所帶來的影響。

美國越南商會(American Chamber of Commerce)會長Adam Sitkoff也表示,含糖飲料稅的課予並不普遍,一般來說也不建議課予;而且亞太地區只有4個國家針對含糖飲料課稅。

越南促進貿易聯盟(Vietnam Trade Facilitation Alliance)會長Herbert Cochran則認為,針對含糖飲料課稅只會創造食品和飲料業中的「歧視」。他說,「研究指出,造成肥胖和糖尿病等健康問題的因素包括許多因素,如不健康的飲食和缺乏運動的生活習慣等,僅只是針對含糖飲料課稅並不能解決或預防問題。其他批評者也可能會問說,『為什麼其他含糖食物不是被課稅的對象?』」

他指出,若法案通過的話,對中小企業的影響將最為尤甚、甚至面臨倒閉命運,因為含糖飲料的價格將提升12%,使得銷售量大減。

此外,越南知名咖啡廠商VincaCafe也反對含糖飲料稅改方案,他們認為咖啡對於越南人來說是非常普遍的飲品,而且適度飲用咖啡對健康亦有益。

越南工商總會(VCCI)亦警告財政部,針對含糖飲料課稅將會造成負面影響,含糖稅不只會影響飲料製造商、製糖產業、和種植甘蔗的農民,也會影響咖啡、茶、水果和乳製品等相關產業。因此VCCI呼籲財政部在尚未做好更深入研究的情況下,不要貿然推行含糖稅改方案。

越南經濟專家Ngo Tri Long也憂心財政部的稅改方案會面臨大眾的嚴重反對,因為該提案很明顯地和越南政府刺激經濟需求和維持GDP成長穩定的目標相斥。

看來,在尋求穩定經濟發展、增加稅收、維持國民健康等面向上,越南政府在與社會各界溝通的路上,還有一段路要走。


新聞來源:

  • Ministries disagree on plan to raise taxes (Vietnam Net)
  • Vietnam ministries against tax on sugary drinks, one says no proven link to obesity (VnExpress)
  • Opposition mounts on Vietnam’s plan to impose tax on sweet drinks(The Jakarta Post)

作者為黎柏君

台大政治系畢業,生於台灣小東南亞的桃園,耳濡目染之下、一頭栽進東南亞文化的世界。 語言學習狂熱者,曾用越南語諂媚檳城市場的老闆娘換取極大殺價空間、亦曾幫助站在茶湯會前手足無措的泰國老奶奶點到她想要的珍珠奶茶全糖多冰。

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